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如何让本科生也能写出值得发表的好论文?

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发表于 2018-11-20 19:14:05 | 显示全部楼层 |阅读模式

原文作者:Katherine Button,英国巴斯大学心理学系讲师Katherine Button说,通过机构间合作训练学生进行开放、合作研究的能力,可以帮助他们更好地应对未来的挑战。三年前,当我准备开始在巴斯大学心理学系担任讲师时,我反思了一下我接受过的本科训练。哪些地方值得我仿效?哪些地方可以进一步完善?
当时,“可重复性危机”正全面袭来。我曾经接受的许多标准研究实践训练现在看来都是有缺陷的,包括P值操纵、‘HARKing’(先有结果再有假设)以及过度依赖统计功效不足的研究(即通过规模不足的样本得出夸大的结论)。

Katherine Button我突然意识到,学生们最后一年的论文撰写阶段很容易成为滋生这些不良习惯的温床。项目数量多,时间有限,资源有限,样本规模小,潜在未披露的分析弹性(P值操纵)以及凡事创新至上的种种因素,恰好形成了一副研究结果不可重复的“处方”。
大部分本科论文最终成了统计研究设计到底有多少局限的一场练习——对于学生和导师而言皆是一种折磨。但是,每年还是会有少数足够幸运的学生能发表论文,成功为自己的简历镀金。我想知道我们可以从中学到什么教训。我们是否在建立这样一种文化,鼓励一些偶然性结果而非可靠的研究方法?
为了扭转这种文化,我与巴斯、布里斯托尔、卡迪夫和埃克塞特大学的同事共同创立了“GW4本科心理学联合体”(GW4 Undergraduate Psychology Consortium)。我们的初衷是将严谨的研究实践纳入本科生教育,通过采用研究方法预注册等做法,设计统计功效充足的研究,保障研究方法与研究结果报告的透明度。
问题在于如何落实我们的初衷。严谨的研究方法所需耗用的时间和资源一般超过了一个学生项目所能承载的程度。而我们的解决方法:合作。通过合作,学生可以把收集数据的力量汇聚起来,达到充分的样本规模以便进行有效的分析。
GW4本科心理学联合体已经进入第三个年头了。我们仍在不断改变,但是已经形成了一套富有成效的做法。最好的做法是,由博士生或博士后为本科生确定一个主要研究问题,同时拟定一个研究方法“骨架”,并管理该项研究的进展。在英国的暑假期间,我们把这个方法发给本科生(一般一个机构里面2-5名学生),每个学生再设计一个二级研究问题和适当的研究方法。
在本科生最后一年开学时(10月的第一周),举行首次联合体会议,学生们提出他们的二级研究问题,并决定把哪一个纳入最后的研究中。
例如,如果主要研究问题是冲动-控制训练对于减少不健康食物选择的影响,那么本科生也许会提议调查该影响是否受冲动等性格特征的调控,进而提议采取某种方法衡量该性格特征,并展开分析以检验自己的假设。这样一来,每一名学生都能贡献一些设计,同时又能保证主体项目的样本规模和研究诚信。
此外,每一名学生都可以专注于一个略有不同的研究问题,从而满足个人评估的要求。上述研究方法被公开预注册(在本例中的预注册地址是开放科学框架https://osf.io),数据收集从11月持续至来年3月,共4个月。
4月,学生们向小组汇报自己的研究发现,集体讨论主要研究结果。他们就结论达成一致意见,并撰写成文,进行更大范围的传播。
这一切需要付出额外的代价。相较于标准的学生项目,联合体研究要求学生投入更多的时间来设计,也需要投入更大的精力去协调。但是,学生也有机会结识其它机构的学生和研究人员,接触了解更优秀的研究实践,获得参与团队研究的成就感,两相比较,那些额外的代价只是小小付出。我们身为学者,也能从教行合一中获益。
上面的例子表明,只要发挥一点创造性思维,我们就能克服当前教育模式在训练下一代科学家从事定量实验研究方面的一些局限。若干研究结果已经在准备发表阶段。
随着开放科学运动和在线行为任务与问卷平台的兴起,心理学家可以更轻松地进行跨机构合作。因此,我们有理由相信,我们所执行的实验方法与其他人是一样的。
显然,这种方法不适合所有类型的研究。譬如,对湿实验室研究可能就比较困难,因为它所涉及的耗材费用昂贵,而且实验室的特殊设置也让研究人员难以使实验操作标准化。
尽管如此,当确立普遍性或统一方法较为困难时,合作可能仍是一种更有益的做法,尤其是考虑到进入研究生院学习的学生有时需要先花费多年时间去重复已发表的研究,才能以之为基础加以拓展。
学生日后在其研究生涯中碰到类似的方法时,早期接受的合作训练或许还可以帮助他们从容面对,迸发出创造力。虽然在现实生活中,研究的合作程度越来越高,但是缺少有关如何充分认可并奖励个体研究贡献的规定。
为了将严谨的联合体研究方法与大学的个体评估需求相结合,我们设计出了以上做法——也许,从中可以学到的东西还有很多。
原文以Reboot undergraduate courses for reproducibility为标题发布在2018年9月19日的《自然》环球观点上ⓝ
Nature|doi:10.1038/d41586-018-06692-8你还记得写本科论文的经历吗?

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