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博士生的水平,就是一所大学的科研水平

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发表于 2019-4-17 22:08:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
博士生的水平就是大学的科研水平
作者 | 王善勇
这个题目乍一看可能会让人生疑,不是说教授水平决定一个大学的科研水平吗?这其实并不矛盾,毕竟教授的科研项目、科研想法(ideas)主要是由博士生来执行和完成的。
通常一个好的proposal的主要idea,其实都很不成熟,执行过程中会遇到各种意想不到的问题和困难,有时甚至直接否定最初的想法。
好的博士生都有很好的基础,受过严格的学术训练,懂得质疑,敢于质疑,这样科研才可能有所突破。
说都是很轻松,真正做起来,谈何容易。

我记得有一次教授和学生聚餐,一位大教授跟他褒奖的弟子说,我最欣赏你的一点就是你敢于质疑我的观点。
这在我们华人世界里是不容易见到的。我们中国人的看人标准是听话,出活。通常具备这两点素质的学生也是最受欢迎的。因为权威不容挑战,面子比泰山还重,这早就是国人深入骨髓的处世哲学。
“科研上,循规蹈矩,是很难有大的突破的。然而,挑战权威是需要基础和功力的。没有这个前提做保障,再多的挑战,也只是勇气可嘉而已。
那么什么是基础呢?基础通俗地讲就是受过的学术训练。

我接触过很多来自世界各地的访问交流的博士生和访问学者。
跟这些学生访问学者深入交谈,你大概就能判断出他们来自的大学的科研水平或风格,因为这些博士生所展现出来的受过的学生训练、水平基本上就反映了他所在大学这个领域教授的科研风格。
有的博士生功底很扎实,但缺乏提出问题的能力。这也从侧面证明了学习好,考试成绩高并不代表搞科研也是一把好手,这是因为学习掌握旧知识和创造新知识是很不同的。
要有创造性,胆子大,敢于标新立异甚至比基础好还重要。当然光有胆子大也是不行的,这样的学生通常走不远,后劲不足。
前面提到学术训练,针对这两种极端类型的学生,导师的作用就尤为重要。
对前一类学生,其实是学术视野和格局的问题。导师如果能给出合适的有潜力的学术问题,逐步引导,都会有不错的成果。
那么如何扩宽自己的视野呢?最好的办法就是多交流,敢于跟高手过招,高手的一两句点拨可能胜读十年书。
凡是有成就的人,在这方面都是脸皮厚的人,也是进步最快的人。
对后一类学生,通常思维比较活跃,不断有新颖的想法,但执行力差。主要原因是基础差,执行不下去。
解决办法就是有针对性地去补。
我一好朋友,已经是教授了,还每年坚持学习一门新的技能。所谓新的技能无非是一个算法,一个新的的理论,一个实验技巧等等。
他的解释是自己的基础差,只能用这种笨功夫在弥补。否则科研生命很容易枯竭。
最后说一说质疑精神。
上文提到我们中国人习惯对权威表面上表现得很谦卑,听话。其实,这真的只是表面现象,心里怎么想完全是另外一回事。
这里面的奥秘之处仍然是利益问题。
老外之所以表现的相对表里如一,主要原因无论是教授之间、学生之间,还是教授与学生之间没有太多的利益考量,才能做到就事论事。
所谓的挑战权威其实是不成立的,大家只是讨论科学问题而已,谁对谁错都很正常。大家质疑的是问题本身而不是具体某个人。
我有不少清华的朋友。清华的老师和学生有一个共同的特点,那就是非常自信,但不狂妄。基础和视野决定了这个特点。
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